A Sam Bankman-Fried Media Reckoning Is Underway

A Sam Bankman-Fried Media Reckoning Is Underway

पिछले हफ्ते, जैसा सैम बैंक्समैन फ्रायडक्रिप्टोक्यूरेंसी एक्सचेंज, एफटीएक्स, इसके पत्रकारों में से एक, विस्फोट कर रहा था फोर्ब्स उसे एक ईमेल भेजा। एक साल पहले, पत्रिका ने बैंकमैन-फ्राइड – या एसबीएफ, जैसा कि वह जाना जाता है – अपने वार्षिक के कवर पर रखा था। फोर्ब्स 400 अंक, एक प्रोफ़ाइल में “दुनिया के सबसे अमीर 29 वर्षीय” के रूप में उनका स्वागत किया। उनकी संपत्ति 22.5 अरब डॉलर थी। अभी व, चेस पैटरसन-विथॉर्न, एफटीएक्स ने कहा कि कहानी लिखने वाले बैंकमैन फ्रायड उसे यह सूचित करने के लिए लिख रहे थे कि प्रकाशन ने उसे रैंकिंग से हटाने की योजना बनाई है, यह देखते हुए कि उसने कुछ ही दिनों में अपना लगभग सारा पैसा खो दिया था। अरबों सहयोगी ट्रेडिंग फर्म अल्मेडा रिसर्च द्वारा दांव लगाने के लिए डॉलर मूल्य की ग्राहक परिसंपत्तियां।

“वह वास्तव में किसी से बात नहीं कर रहा था,” पैटरसन-वॉथोर्न ने मुझे बताया। “संभवतः, वह FTX और FTX US और अल्मेडा को बचाने के लिए कड़ी मेहनत कर रहा था और यह सारा पैसा अपने निवेशकों और अपने ग्राहक के फंड से।” इसलिए इस अपेक्षाकृत तुच्छ मामले पर एक ईमेल वापस पाकर पत्रकार हैरान रह गया। बैंकमैन-फ्राइड ने कहा कि वह “आत्मविश्वास से विवाद” नहीं कर सकता कि वह अब एक अरबपति नहीं था, क्योंकि वह उस समय अपने निवल मूल्य पर “पूरी तरह से स्पष्ट नहीं” था। एफटीएक्स से दो दिन पहले, जिसकी कीमत कभी 32 बिलियन डॉलर थी, दिवालिएपन के लिए फाइल करेगा। “वह तब बोल रहा है जब अन्य लोग नहीं बोलेंगे,” पैटरसन-विथॉर्न ने कहा।

वास्तव में, अब भी जब वह संघीय जांच के अधीन है, बैंकमैन-फ्राइड बात करना बंद नहीं कर सकता। कुछ दिनों बाद, वह आधी रात को फोन पर बात कर रहा था। न्यूयॉर्क टाइम्स रिपोर्टर डेविड याफ़ बेलिनी। और उसके कुछ दिनों बाद उन्होंने वोक्स को डीएम किया। केल्सी पाइपर, एक साथी प्रभावी संयम अधिवक्ता ने खुद को समझाने की कोशिश की, पाइपर “जो उसने कहा उससे भयभीत था।” बैंकमैन फ्रायड ने एक बार लिखा था, “प्रत्येक व्यक्तिगत निर्णय सही लगता था और मुझे अंत तक पता नहीं था कि उसकी राशि कितनी बड़ी थी।” (दूसरे में: “नियामकों को भाड़ में जाओ।” घंटों बाद, उन्होंने उन टिप्पणियों में से कुछ को वापस चलने की कोशिश की।)

सौजन्य फॉर्च्यून; स्पेंसर हेफ्रॉन द्वारा कवर फोटो।

बैंक्समैन-फ्रायड की तीव्र वृद्धि मीडिया के माध्यम से प्रकट हुई थी- और उसका पतन भी। कुछ महीने पहले उन्होंने कवर की शोभा बढ़ाई थी। शुभ भविष्य प्रश्न के साथ, “अगला वारेन बफेट? जेफ जॉन रॉबर्ट्स, किसने लिखी थी वो कवर स्टोरी, विख्यात पिछले सप्ताह उनके लेख के जेल जाने की संभावना के बारे में लिखना कितना “अजीब” लगा। जब बाद में ट्विटर पर पूछा गया कि रॉबर्ट्स ने अपने दृष्टिकोण के बारे में क्या बदला होगा उत्तर: “दृष्टिकोण में हमेशा आसान लेकिन … मैं दस्तावेजों के लिए और अधिक प्रयास करता। मैंने पूछा लेकिन उन पर जोर नहीं दिया।”

दुनिया के सबसे बड़े क्रिप्टोक्यूरेंसी एक्सचेंजों में से एक और उसके नेता की खंडित पौराणिक कथाओं के रहस्योद्घाटन ने पहले से ही मीडिया जांच को आकर्षित किया है, जिसने पहले से ही थेरानोस जैसे पिछले व्यवसाय या तकनीकी वंडरकिंड्स को आगे बढ़ाने के लिए आलोचना की है। एलिजाबेथ होम्स। और बैंकमैन-फ्राइड का कवरेज व्यापारिक पक्ष से आगे बढ़ गया क्योंकि वह वाशिंगटन में कद में बढ़ गया था – न केवल सबसे बड़े डेमोक्रेटिक दानदाताओं में से एक के रूप में, बल्कि क्रिप्टो विनियमों के बारे में कैपिटल हिल नीति बहस में एक प्रमुख व्यक्ति के रूप में भी। एक ध्वनि के रूप में। पत्रकारों को न केवल पिछले कवरेज के बारे में सवालों का सामना करना पड़ता है। दिया बार था अभियुक्त इस हफ्ते, गिजमोदो ने एक रविवार के साक्षात्कार के दौरान बैंकमैन द्वारा फ्रायड को दबाए जाने के बाद लेख को “अजीब सॉफ्टबॉल” कहा।

फ्रैंक चैप्रो, क्रिप्टो न्यूज फर्म द ब्लॉक के संपादक-एट-लार्ज ने कहा कि मीडिया ने बैंकमैन फ्रायड को “एक गंभीर, ईमानदार बाजार भागीदार” के रूप में समर्थन देने में भूमिका निभाई, साथ ही बड़े खिलाड़ी जो सार्वजनिक थे। एफटीएक्स से निकटता से जुड़े हुए हैं- ऊपर से ब्लू-चिप निवेशकों के लिए उद्यम पूंजी फर्म (सिकोइया, सॉफ्टबैंक) (एलन हावर्ड, पॉल ट्यूडर जोन्स) एनएफएल स्टार के लिए टॉम ब्रैडी, जिन्होंने कंपनी के लिए एक विज्ञापन अभियान पर काम किया। “शुरुआत में उस औचित्य को ठीक-ठीक पता लगाना बहुत मुश्किल है, लेकिन एक बार जब यह स्नोबॉल शुरू हो गया, तो मेरा मतलब है कि लोग टॉम ब्रैडी पर भरोसा करते हैं। लोग CFTC आयुक्तों पर भरोसा करते हैं। भरोसा करते हैं। लोग भरोसा करते हैं। शुभ भविष्य पत्रिका, “चपरो ने कहा।

नुकसान की सीमा अभी ध्यान में आने लगी है। एफटीएक्स के कारोबार पर पहली विस्तृत नजर गुरुवार की दिवालिया फाइलिंग में आई, जिसमें नवनियुक्त सीईओ जॉन जे रे, एनरॉन सहित बड़े पैमाने पर दिवालिया होने की देखरेख करने वाले ने कहा कि उन्होंने “कॉर्पोरेट नियंत्रण की इतनी पूर्ण विफलता” कभी नहीं देखी थी। लाखों लोग प्रभावित हो सकते हैं। और भी खुलासे तय हैं। (बैंकमैन-फ्राइड ने यह बनाए रखा है कि एफटीएक्स सीधे उपभोक्ता जमा में निवेश नहीं करता है, और वोक्स साक्षात्कार में, उसने एफटीएक्स के घाटे को “गड़बड़ लेखांकन” पर दोषी ठहराया है।)

“रास्ते में बहुत सारे लोग थे जो उन पर विश्वास करते थे, और मीडिया में उनका चित्रण उसी का प्रतिबिंब है,” कहा। फोर्ब्सके पैटरसन-विथॉर्न ने कहा, “मीडिया ने सैम बैंक्समैन फ्रायड का आविष्कार नहीं किया। इन सभी निवेशकों ने उसके पीछे बड़ा पैसा फेंका और समीक्षाओं की प्रशंसा की, और मशहूर हस्तियां FTX के साथ हाई-प्रोफाइल विज्ञापन कर रही थीं।” फोर्ब्स इसे कवर पर लगाएं। “एक बार जब बाकी सब सवार हो जाते हैं,” उन्होंने कहा, “तो यह उड़ना शुरू कर देता है।”

पत्रकारों ने भले ही बैंकमैन-फ्रायड का आविष्कार नहीं किया हो, लेकिन प्रोफाइल लेखक और टीवी बुकर (और जाहिर तौर पर लेखक, जैसा माइकल लुईस पिछले छह महीने या उससे अधिक समय उसके साथ बिताए हैं)। उनकी विचित्रता को विभिन्न प्रोफाइल में जोर दिया गया था (उनकी वेबसाइट के लिए सिकोइया द्वारा कमीशन सहित) – असामान्य नींद की आदतों के साथ एक शाकाहारी क्रिप्टो मुग़ल (कार्यालय में बीनबैग कुर्सी पर, जब वह (बहामास पेंटहाउस में नहीं थे) उन्होंने लगभग 10 के साथ साझा किया रूममेट्स) और शॉर्ट्स पहनने और वीडियो गेम खेलने के लिए एक जुनून। ऐसी ही एक प्रोफ़ाइल में प्रकाशित किया गया बार मई में, बैंकमैन-फ्राइड के सहयोगी ने याद किया कि कैसे एफटीएक्स के सह-संस्थापक ने एक बार टीवी पर आने से पहले अपने बाल काटने का सुझाव दिया था, जिस पर बैंकमैन-फ्राइड ने कहा था “मुझे लगता है कि लोगों के लिए यह सोचना महत्वपूर्ण है कि मैं पागल हूं,” उन्होंने कथित तौर पर जवाब दिया। बैंकमैन-फ्राइड जानता था कि अपने लाभ के लिए मीडिया का उपयोग कैसे करना है, और गैर-लाभकारी खोजी आउटलेट प्रोपब्लिका को भी दान कर रहा था और नए लॉन्च किए गए सेमाफोर में निवेश कर रहा था-जबकि कथित रूप से पत्रकारों को प्रणाम करने का असफल प्रयास कर रहा था। मैट यग्लेसियस और शुद्ध चांदी सबस्टैक प्रतियोगियों के लिए।

अपने सभी आकर्षण के लिए, बैंकमैन-फ्राइड भी आकर्षक और ईमानदार प्रतीत होता था, जिसने निश्चित रूप से मीडिया को आकर्षित करने में मदद की। रिपोर्टर ने कहा, “मैंने 2018 की शुरुआत में एनवाईसी में कॉइन्डेस्क की आम सहमति कार्यक्रम में एसबीएफ का साक्षात्कार लिया, इससे पहले कि कोई जानता था कि वह कौन था।” इयान एलीसन, क्रिप्टो समाचार साइट कॉइनडेस्क के लिए अल्मेडा की बैलेंस शीट पर जिसकी कहानी एफटीएक्स के निधन पर संकेत देती है। “मुझे याद है कि वह बहुत तेजी से बात करता था और व्यापारिक तकनीकों के बारे में जुनून से भरा था, जिनमें से अधिकांश मुझसे परे थे,” लेकिन “उसने मुझे एक सभ्य व्यक्ति के रूप में मारा, और बहुत दयालु और धैर्यवान भी, मुझे चीजें समझा रहा था आदि।”

पैटरसन-विथॉर्न ने कहा कि बैंकमैन-फ्रायड ने “कम से कम बहुत आगामी होने का आभास दिया,” यह देखते हुए कि “यदि आप ऐसे व्यक्ति हैं जो हमेशा फोन का जवाब देते हैं, तो आप एक कथा का निर्माण कैसे करते हैं? मदद कर सकते हैं।” वह राजनीति से जुड़ी हर चीज के बारे में बात करते हुए पत्रकारों से लाइव और ऑन-एयर जुड़ेंगे। प्रेस से मिलो सीएनबीसी पर क्रिप्टो विनियमन और रूसी कुलीन वर्ग। चपरो ने कहा, “उनके पास लचीलेपन की डिग्री थी कि भविष्यवाणी करने में उनकी क्या दिलचस्पी होगी, जिसके कारण उन्हें बहुत सारे लोगों, बहुत सारे पत्रकारों के सामने होना पड़ा।” “एक बार जब वह अरबपति बन गया, तो मुझे हमेशा आश्चर्य होता था, वह अब भी ऐसा क्यों कर रहा है? वह अभी भी हर दिन पत्रकारों से बात क्यों कर रहा है? क्या उसे एक कंपनी नहीं चलानी चाहिए?”

ऐसा नहीं है कि कोई सवाल नहीं पूछ रहा था। 2019 की शुरुआत में, छपरो दब गया अल्मेडा और एफटीएक्स के बीच हितों के संभावित टकराव पर बैंकमैन-फ्राइड। “लेकिन COVID और परिणामी गति, मेरे दिमाग में, किसी के लिए बिना किसी सवाल के शीर्ष पर जाने का सही अवसर है,” चपरो ने मुझे बताया। अप्रैल के एक साक्षात्कार में जो हाल के दिनों में सुर्खियों में रहा है, ब्लूमबर्ग ओपिनियन स्तंभकार मैट लेविन सुझाव देता है कि बैंकमैन-फ्राइड “पोंजी व्यवसाय में” है और वह दृढ़ता से असहमत है।

जब मैंने पूछा एलिसन शोंटेल, शुभ भविष्यबैंकमैन फ्रायड के मीडिया के प्रबंधन के बारे में प्रधान संपादक ने मुझे एक समाचार पत्र के लिए निर्देशित किया जो उन्होंने अगस्त कवर का बचाव करते हुए लिखा था। “सर्वश्रेष्ठ कवर दृश्य रूप से एक पल को कैप्चर करते हैं, एक सांस्कृतिक आइकन बनाते हैं जो पल के नेताओं और प्रवृत्तियों को दर्शाता है-चाहे उनकी सफलता क्षणभंगुर हो या उनकी जीत आपदा में समाप्त होती है।” उन्होंने लिखा। “मुझे गर्व है कि एसबीएफ के चरम पर कब्जा करने की दूरदर्शिता हमारे पास थी।” एक ईमेल में, शोंटेल ने उल्लेख किया कि पत्रिका ने बैंकमैन फ्रायड को अगले वॉरेन बफेट का नाम नहीं दिया – जैसा कि एक लंबे समय से क्रिप्टो अंदरूनी सूत्र द्वारा सुझाया गया है – और उत्तेजक प्रश्न को कवर के तहत शामिल किया गया था।

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